豪彩娱乐下载app-正遭遇“海底疫情”的珊瑚礁,何时能迎来它的康复“疫苗”?

豪彩娱乐下载app-正遭遇“海底疫情”的珊瑚礁,何时能迎来它的康复“疫苗”?

东方网·纵相新闻记者 钟书毓 丁一涵

今天是世界海洋日。在疫情席卷全球的当下,被称为“海洋雨林”的珊瑚礁,也面临着“全球大流行病”。

这些年来,人类的污染和过渡捕捞对海洋生态系统造成了不可逆的损伤,同时,全球气候变化带来海洋温度升高和酸化,全世界大约一半的珊瑚礁就此灭绝。

专家对此提出了珊瑚礁的“生存之道”,在环境受到威胁的当今,保护剩下的珊瑚礁还为时不晚。研究人员与环保卫士们通过科研及实地防护,来守卫这些海洋宝藏。

珊瑚礁的价值,并不仅仅在经济或生物学上,也自古以来启发着人们的艺术、科学及文化。失去这些宝藏,也是人类文明的流失。

“海底疫情”正流行

随着全球海洋因气候变化而变暖,近年来,珊瑚礁白化现象正在加剧。

白化会使珊瑚礁钙化或死亡,破坏其多样性。长期以来,珊瑚礁已发展成许多海洋生物的家园。

据了解,珊瑚礁生态系统的结构框架,为多种海洋生物提供良好的栖息环境,珊瑚礁区有超过2500种鱼类,700种造礁石珊瑚。

全球珊瑚礁面积仅占海洋总面积的0.2%,却孕育了超过30%的海洋生物。

除此之外,珊瑚作为海水的“过滤器”,无数微小的珊瑚虫用它们的触手不停地过滤海水中微粒,从中获取营养、保持海水洁净。

然而这样的一个海底“金矿”,正遭遇着不可逆的损伤,海洋温度的升高使珊瑚在温水中面临生存困境。逐渐失去藻类等覆盖物,失去食物供给,最终因缺乏养分而死亡。

据报道,此前加勒比海地区珊瑚礁就面临危机,原本五彩缤纷的珊瑚,在遭到一种“石珊瑚组织损失症”的侵袭后,这片海区的珊瑚损失超过30%。

这种疾病在2014年的时候就已感染美国佛罗里达州外海的珊瑚,2018年向南扩散来到墨西哥加勒比海地区。有环保组织测量后发现,这一“海底疫情”还在向外扩散,对许多地区都造成影响。

(图说:褪色变白的大堡礁 图源/卫报)

该组织的协调人员索托说,这一疾病只需几周时间,就可以杀死花费数十年生长起来的珊瑚组织。

科学防护在行动

国际生态保护组织的研究员杰克•基延格表示,单个珊瑚礁退化的程度以及它所承受的压力不可避免地影响着专家恢复该生态系统的能力。目前,研究人员正在研究珊瑚礁的保护措施以及补救方式。

但他也很遗憾地表示,他们能帮助恢复的珊瑚礁选择是很有限的,对于那些承受人类压力很大、高度退化的珊瑚礁,并不能再多做些什么。不幸的是,世界上约一半的珊瑚礁都属于此类。

过去十年,基延格与全球各地的海洋生态研究人员合作研究了怎样补救并治疗珊瑚礁所患有的各类“疾病”,他们分析了印度、太平洋和大西洋上约1800个珊瑚礁的生态水平及管理策略。

研究表明,那些退化程度比较低的珊瑚礁,仅占10%,这部分珊瑚礁的生态系统仍正常运转。

基延格表示,对于这样的珊瑚礁,他们的策略很简单:高度保护珊瑚礁的完整性,最大程度地减少污染和过度捕捞的威胁。

目前,科学家们提出过许多帮助珊瑚礁“重生”的措施。此前,佛罗里达水族馆的科学家们亲眼目睹脊脊仙人掌珊瑚的首次产卵后,将珊瑚产卵的突破视为“美国大堡礁”的希望之源。

因珊瑚礁的形成可能需要几百年甚至几千年的时间,因此佛罗里达水族馆正进行科学研究,探讨如何在人类照料下繁殖珊瑚,目前已可以对8种受“石珊瑚组织损失症”影响的珊瑚进行有性繁殖。

除此之外,英特尔也正与埃森哲和Sulubaa环境基金会讨论一个为2020年地球日开展的项目——CORaiL。该项目是一个由人工智能驱动的解决方案,旨在监视和分析珊瑚礁的适应能力。

CORaiL项目已于2019年5月部署到菲律宾班加塔兰岛周围的珊瑚礁,迄今为止已收集了约40000张图像,使研究人员可以实时评估珊瑚礁的健康状况。

珊瑚礁“崩溃”还有多远

一项研究表明,珊瑚礁在全球变暖和海洋酸化环境下面临艰巨的生存挑战,有专家预计,相关海洋栖息地会在未来几十年内消失90% 。

也有预测指出,到本世纪末,几乎所有珊瑚礁都可能面临生态崩溃。

(图说:原油等人类排放产生的污染也正在侵蚀珊瑚礁 图源/CNN)

夏威夷大学生物地理研究团队正进行研究,预测未来几十年的海洋环境变化,将对当今珊瑚栖息地产生怎样的影响。

研究团队通过构建模型,尝试改变海面温度、波浪能和海洋酸度,通过查看人口密度和土地使用情况来判断污染和过度捕捞等因素,以确定有多少污染物可能进入相关水域。

分析表明,当今大多数珊瑚礁栖息地都受到了人类活动的严重威胁。科学家预测,受污染和气候变化影响,未来 20 年内将有70%至90%的珊瑚礁消失,海洋也会变得更加温暖和酸化。

(图说:人类的过度捕捞将破坏海底生态系统,使珊瑚礁更容易受到掠食者的攻击,渔船的锚点也易使浅滩的珊瑚礁伤痕累累或折断。图源/CNN)

在 2020 年海洋科学会议上,有学者发表看法:“放眼到更长远的未来,问题会更加严峻。比如本世纪末,珊瑚礁可能会荡然无存。”

尽管人们采取了各种保护和恢复珊瑚礁生态的措施,比如珊瑚幼体吊舱、防止白化的环境友好型薄膜、吸引鱼类以维持珊瑚礁系统的水下扬声器、以及通过机器人来补种受损区域。

但在日以继夜的污染以及全球变暖的事实面前,这些努力对脆弱的珊瑚礁区域来说,可能无济于事。

孕育着多种多样生物的珊瑚礁极易受气候变化和人为破坏的影响,整个海底生态系统目前在这场“海底疫情”下艰难存活。

科学家称,除非减少诸如气候变化等的潜在压力,否则这些珊瑚礁可能无法充分维持生态系统。

这场几乎不可逆转的“海底疫情”何时能迎来“疫苗”的希望?

基延格与他的研究组员们认为,从科学探索中能找出珊瑚礁的“生存指南”,但如果人们想克服这些破坏珊瑚礁的“大流行病”,就必须将这一计划付诸行动。